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不孕藏在飲食裡:高脂攝取對男性生殖的影響

台北醫學院保健營養學系 林士祥教授 林士祥

“You are what you eat.” 這句西方諺語的意思是人如其食,即吃什麼就會像什麼,吃不僅是維持生命的必須,吃的內容更與身體健康息息相關。2016年Giahi等人發表在《營養學評論》的系統性回顧,納入23篇有關飲食及男性不孕的文獻,結果指出與男性不孕相關的營養因子包含高紅肉及加工肉品、熱量與飽和脂肪攝入;低蔬果、抗氧化物質與多元不飽和脂肪攝取,其中有一半以上與脂肪攝取量及種類有關,顯示脂肪攝取對男性不孕的重要性[1]。

2017年Minguez-Alarcon等人發表在《亞洲男性生理醫學期刊》的一個橫斷式研究,分析209位西班牙裔男性的脂肪攝取種類與其性荷爾蒙濃度及睪丸體積之相關性,結果顯示飲食富含單元不飽和脂肪酸者,其總睪固酮濃度顯著較低,反式脂肪攝取量與睪固酮濃度及睪丸體積呈負相關;高多元不飽和脂肪酸攝取之男性則有較高的促黃體激素濃度及睪丸體積[2]。2013年另一篇丹麥的觀察性研究,以健康年輕男性飲食中的飽和脂肪攝取量分組,飽和脂肪攝取最高組與最低組相比,精液品質參數之精子濃度及總數分別降低38%及41%[3]。2012年Attaman等人的研究發現,不孕男性飲食總脂肪攝取量與較差的精子總數及濃度有關,進一步分析精子及精液內脂肪酸組成,其飽和脂肪酸含量和精子濃度呈負相關。代表脂肪攝取量及種類對睪丸大小、性荷爾蒙濃度與精液品質均有所影響[4]。

而我們以往的研究發現,給予雄性大鼠不同脂肪種類的高脂高果糖飲食,以模擬攝取高脂肪、高糖的高熱量飲食型態,探討其對於男性生殖的影響。結果發現,攝取富含飽和脂肪的椰子油之大鼠體重顯著降低,同時併發高血糖、高三酸甘油酯與高胰島素濃度的糖尿病相關症狀,然而其睪固酮濃度未有明顯變化;攝取富含多元不飽和脂肪酸的大豆油組,雖較無糖尿病相關症狀,但睪固酮濃度顯著較低。給予雄性小鼠高脂高膽固醇飲食之實驗則觀察到,高脂高膽固醇組之體重顯著上升,並出現高血糖、高血膽固醇與肝功能指數異常的現象;此外,與生殖功能有關的結果顯示,高脂高膽固醇飲食會下調小鼠睪丸睪固酮生合成酵素表現,降低睪固酮濃度,從睪丸切片圖則發現其結構較為鬆散且精細胞成熟度低,精液品質參數之精子活動力、濃度與正常精子型態百分比均顯著低於控制組。綜合上述實驗結果,攝取高脂飲食不僅會增加罹患慢性病的風險,更是損傷男性生殖功能的重要危險因子。

另外,現今越發流行的生酮飲食亦是一種高脂肪的飲食型態,其脂肪占總熱量達60-80%,醣類不超過10%或攝取最多50公克的碳水化合物,蛋白質則視醣類及脂肪占比,約為10-30%。生酮飲食原是兒童癲癇的治療方法,但後來被廣泛用於減重,2004年Dashti等人的研究指出,給予肥胖患者24週生酮飲食後,其體重、BMI、血糖、血三酸甘油酯與低密度脂蛋白濃度均顯著改善[5]。因生酮飲食缺少醣類而富含脂質,促使體內以脂肪酸作為主要能量來源,生酮作用上升而增加酮體合成,酮體可供肌肉、心臟和大腦等周邊組織利用,且具有抑制食慾,減少脂肪生成的作用。

肥胖是造成男性不孕的常見原因,而生酮飲食作為時下流行之減重方法,卻少有研究探討使用生酮飲食減重的肥胖男性之生殖功能變化,由Koga等人在2000年《生殖生物學》及Tanaka等人在2002年《國際男性生理醫學期刊》發表的研究得知,精子可使用酮體作為能量來源,且動物實驗發現酮體會增加小鼠的精子活動力[6, 7],因此我們利用高脂飲食誘發小鼠肥胖,再給予8週生酮飲食,觀察生酮飲食是否可改善肥胖導致之生殖功能受損。有趣的是,生酮飲食介入後的確有效降低肥胖造成之代謝異常並減輕體重,然而與生殖功能相關的結果,除了精子活動力及正常型態百分比顯著增加外,生酮飲食組之睪丸結構、精細胞成熟度、睪固酮濃度及其生合成酵素表現均與肥胖組無明顯差異,表示生酮飲食對於男性生殖功能的改善效果是有限的,但仍需後續研究加以確認。

綜上所述,飲食中的脂質含量及種類對於性荷爾蒙濃度、睪丸結構及成熟度與精液品質都有顯著性的影響,而三餐均衡飲食並控制脂肪攝取在每日總熱量的正常範圍內,不僅能維持正常的生殖功能,對於身體健康也是一大助益。

參考文獻

  1. Giahi, L., et al., Nutritional modifications in male infertility: a systematic review covering 2 decades. Nutr Rev, 2016. 74(2): p. 118-30.
  2. L, M.I.-A., et al., Fatty acid intake in relation to reproductive hormones and testicular volume among young healthy men. Asian J Androl, 2017. 19(2): p. 184-190.
  3. Jensen, T.K., et al., High dietary intake of saturated fat is associated with reduced semen quality among 701 young Danish men from the general population. Am J Clin Nutr, 2013. 97(2): p. 411-8.
  4. Attaman, J.A., et al., Dietary fat and semen quality among men attending a fertility clinic. Hum Reprod, 2012. 27(5): p. 1466-74.
  5. Dashti, H.M., et al., Long-term effects of a ketogenic diet in obese patients. Experimental and clinical cardiology, 2004. 9(3): p. 200-205.
  6. Koga, M., et al., Isolation and characterization of a haploid germ cell-specific novel complementary deoxyribonucleic acid; testis-specific homologue of succinyl CoA:3-Oxo acid CoA transferase. Biol Reprod, 2000. 63(6): p. 1601-9.
  7. Tanaka, H., et al., Ketone bodies could support the motility but not the acrosome reaction of mouse sperm. Int J Androl, 2004. 27(3): p. 172-7.
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