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淺談手機跟男性不孕的關聯性

成大醫院泌尿部 林宗彥醫師

隨著時代的進步,手機的功能越來越強大,現代的智慧手機,除了可以用來通話、發訊息、上網、照相、聽音樂、看影片、在社交軟體上與人互動,還可以用來線上購物、手機付費、遠端開會、身體狀況監控等,因而現代社會是人手一機,我們的生活已經離不開手機,據IDC(國際數據資訊有限公司)所做的統計,去年全球智慧型手機出貨量已達14.56億支,相當驚人!

雖然手機帶來方便,但對於健康所帶來的疑慮還是讓大家相當關心,除了已知因不當過度使用而造成像是睡眠障礙、頭痛、耳鳴、高血壓、內分泌失調、注意力不集中、疲勞感等的影響,另外一個大家會想到的就是手機用於傳送和接收行動通信基地台的”射頻電磁波”訊號是否會對身體造成不良影響。

先介紹一下甚麼是手機的”射頻電磁波”,它是由電能和磁能的波所組成的電磁輻射,簡單來說是就是輻射的一種,大家聽到輻射這個詞都會有不好的聯想像是日本核災所產生的輻射汙染,會覺得接觸多了身體應該會出問題,但並不是每種輻射都那麼可怕,其實輻射又可以分成游離輻射和非游離輻射,像X光檢驗、放射治療、核能發電等所產生的是游離輻射,游離輻射是波長短、頻率高、能量高的射線,會從原子和分子中剝離電子,比較會產生分子變化,進而影響生物組織像是DNA,若人體吸收過多就有可能產生細胞變異或傷害,反之像手機、電視、廣播、紅外光、微波爐等所產生的是波長較長、頻率較低、能量低的非游離輻射,比較不會產生分子變異,所以比較不會直接造成細胞或組織的破壞。

但非游離輻射真的不會對人體有任何影響嗎? 其實非游離輻射會產生所謂的加熱效應,像微波爐就是一例,微波爐可以將能量轉移到水分子。高水平的微波能量會在富含水分的物質(如大多數食物)中產生熱量。通過水分子有效地吸收微波能量導致整個物體的快速加熱。手機的非游離輻射由於能量低得多,所以產生的加熱效應比較不是那麼強烈,不過在一些研究上發現,當通話時間比較長,手機接收器附近的人體組織會有溫度上升的情形,但上升溫度不會超過1℃,由於人體組織有豐沛的血流供應,不斷通過的血流可以將熱能帶走及稀釋達到一個降溫的效果,所以手機輻射所造成的加熱效應對大部分的人體組織不會有不良的影響,但有兩個區域例外,那就是眼球及睪丸,因為這兩個地方相對缺乏可用的血流來消散多餘的熱負荷。

手機的射頻電磁波究竟會對睪丸會有甚麼樣的影響呢? 目前代表性文章是中國重慶劉凱醫師在2016所發表的統合分析研究,在這篇文章中收入了過去15年內世界各國所做關於手機使用對精蟲品質影響的研究,其中包含了人體實驗、人體外細胞實驗及動物實驗。在細胞實驗及動物實驗證實長時間暴露在手機的射頻電磁波會對睪丸的造精細胞(製造精蟲的細胞)產生實質有害的影響,在這些實驗中也觀察到這樣的傷害除了是透過之前提到的加熱效應,也可能是透過增加細胞內自由基與活性氧化物(Free radical & reactive oxygen species)來對造精細胞產生傷害。不過在這篇文章卻也發現手機射頻電磁波對睪丸造精細胞所造成的傷害在人類身上並沒有強而有力的證據及結論,這可能原因是這些進行動物或細胞實驗的研究,所設計接觸的輻射量遠遠高於我們人類使用手機所接觸的輻射量。即使如此,過去還是有一些零星的研究及報告提到,較長時間使用手機或邊充電邊使用手機或將手機持續放在離睪丸較近的距離的人,其精蟲檢查異常的機率還是會比一般人高。另外2008有一篇針對挪威10497位男性海軍所進行的訪問研究發現,較常在高頻天線附近工作的人相較於低接觸的人會有1.89倍不孕的機率。

就目前的證據而言,手機的射頻電磁波對男性生育能力的影響並沒有大家想像的那麼可怕,但過度頻繁以及不適當的使用還是有可能讓精蟲品質下降,所以建議還要生育的男性朋友,不要過度的依賴手機,不要邊充電邊使用手機,以及盡量不要將手機放在離睪丸太近的地方像是褲子口袋裡或是掛在皮帶上,另外也提醒大家,手機只是其中一項可能影響精蟲品質的原因,其他還有像是抽菸、酗酒、毒品、高溫或化學接觸、不健康的飲食、肥胖、久坐及缺乏運動等原因,除了可以改變手機使用習慣,好的生活習慣也是相當重要的唷!

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